Porque Nossos Cérebros Estão Conectados Para se Concentrar no Negativo?

Você já se viu pensando em um insulto ou se apegando aos seus erros? As críticas costumam ter um impacto maior do que elogios e más notícias frequentemente chamam mais atenção do que boas. A razão para isso é que eventos negativos têm um impacto maior em nossos cérebros do que eventos positivos. Os psicólogos se referem a isso como viés negativo (também chamado viés de negatividade), e isso pode ter um efeito poderoso em seu comportamento, suas decisões e até seus relacionamentos.

Porque Nossos Cérebros Estão Conectados Para se Concentrar no Negativo?

Qual é o Viés da Negatividade?

O viés negativo é nossa tendência não apenas a registrar estímulos negativos mais rapidamente, mas também a insistir nesses eventos. Também conhecido como assimetria positivo-negativo, esse viés de negatividade significa que sentimos a dor de uma repreensão com mais força do que a alegria de louvar.

Esse fenômeno psicológico explica por que as primeiras impressões ruins podem ser tão difíceis de superar e por que traumas passados ​​podem ter efeitos tão prolongados. Em quase todas as interações, é mais provável que percebamos coisas negativas e depois as lembremos mais claramente.

Como seres humanos, tendemos a:
  • Lembrar-se de experiências traumáticas melhores que as positivas
  • Lembrar-se de insultos melhor do que elogios
  • Reagir mais fortemente a estímulos negativos
  • Pensar nas coisas negativas com mais frequência do que nas positivas
  • Responder mais fortemente a eventos negativos do que a igualmente positivos
Por exemplo, você pode estar tendo um ótimo dia de trabalho quando um colega de trabalho faz um comentário imediato que considera irritante. Você então se põe a pensar nas palavras dele pelo resto do dia de trabalho. Quando você chega em casa do trabalho e alguém pergunta como foi o seu dia, você responde que foi terrível - apesar de ter sido bastante bom apesar desse incidente negativo.

Esse viés em relação ao negativo leva você a prestar muito mais atenção às coisas ruins que acontecem, fazendo com que pareçam muito mais importantes do que realmente são.

O Que a Pesquisa Diz

A pesquisa mostrou que, em uma ampla gama de eventos psicológicos, as pessoas tendem a se concentrar mais no negativo, à medida que tentam entender o mundo. Damos mais atenção aos eventos negativos do que aos positivos. Tendemos a aprender mais com resultados e experiências negativas. Até tendemos a tomar decisões com base em informações negativas mais do que em dados positivos.

São as “coisas ruins” que chamam nossa atenção, mantêm nossas memórias e, em muitos casos, influenciam as decisões que tomamos.

Motivação

Algumas descobertas da pesquisa psicológica incluem que o viés negativo influencia a motivação para concluir uma tarefa. As pessoas são menos motivadas quando um incentivo resulta em ganhar alguma coisa, mas são mais motivadas quando um incentivo evita a perda de alguma coisa.

Más notícias

Além disso, estudos mostraram que as notícias negativas têm mais probabilidade de serem percebidas como verdadeiras. Como a informação negativa chama mais atenção, também pode ser vista como tendo maior validade. Pode ser por isso que más notícias parecem atrair mais atenção.

Política

As diferenças no viés da negatividade também foram ligadas à ideologia política. Algumas pesquisas sugerem que os conservadores podem ter respostas psicológicas mais fortes a informações negativas do que os liberais. Algumas evidências, por exemplo, descobriram que pessoas que se consideram politicamente conservadoras têm maior probabilidade de classificar estímulos ambíguos como ameaçadores.

Tais diferenças no viés da negatividade podem explicar por que algumas pessoas têm mais probabilidade de valorizar coisas como tradição e segurança, enquanto outras estão mais abertas a adotar ambiguidade e mudança.

Exemplos de Viés Negativo

O viés negativo pode ter uma variedade de efeitos no mundo real sobre como as pessoas pensam e agem. Alguma dessas situações e eventos parece familiar?

  • Você recebeu uma avaliação de desempenho no trabalho como um todo e foi bastante positivo em geral e observou seu forte desempenho e realizações. Alguns comentários construtivos apontaram áreas em que você poderia melhorar e se vê se fixando nessas observações. Em vez de se sentir bem com os aspectos positivos da sua análise, você se sente chateado e irritado com os poucos comentários críticos.
  • Após uma discussão com seu parceiro, você se concentra em todas as falhas do seu parceiro. Em vez de reconhecer seus pontos positivos, você pensa sobre todas as suas imperfeições. Até as falhas mais triviais são amplificadas, enquanto as características positivas são negligenciadas.
  • Você ainda se lembra vivamente de se humilhar na frente de seus amigos, mesmo que o evento tenha acontecido anos atrás. Você se vê encolhido de vergonha por isso, mesmo que seus amigos tenham esquecido completamente.

Evidência

Nossa tendência a prestar mais atenção às coisas ruins e ignorar as boas é provavelmente um resultado da evolução. No início da história da humanidade, prestar atenção a ameaças ruins, perigosas e negativas no mundo era literalmente uma questão de vida ou morte. Aqueles que estavam mais sintonizados com o perigo e que prestavam mais atenção às coisas ruins ao seu redor eram mais propensos a sobreviver.

Isso significava que eles também tinham maior probabilidade de transmitir os genes que os tornavam mais atentos ao perigo.

A perspectiva evolutiva sugere que essa tendência a se concentrar mais no negativo do que no positivo é simplesmente uma maneira de o cérebro tentar nos manter seguros.

Desenvolvimento

Pesquisas sugerem que esse viés de negatividade começa a surgir na infância. Bebês muito jovens tendem a prestar mais atenção à expressão facial positiva e ao tom de voz, mas isso começa a mudar à medida que se aproximam de um ano de idade.

Estudos cerebrais indicam que, nessa época, os bebês começam a ter maiores respostas cerebrais a estímulos negativos. Isso sugere que o viés negativo do cérebro surge durante a segunda metade do primeiro ano de vida de uma criança. Há alguma evidência de que o viés pode realmente começar ainda mais cedo no desenvolvimento. Um estudo descobriu que crianças de até três meses de idade mostram sinais de viés de negatividade ao fazer avaliações sociais de outras pessoas.

A Resposta do Cérebro

Evidências neurocientíficas mostraram que existe um maior processamento neural no cérebro em resposta a estímulos negativos. Estudos que envolvem medir os potenciais cerebrais relacionados a eventos (ERPs), que mostram a resposta do cérebro a estímulos sensoriais, cognitivos ou motores específicos, mostraram que os estímulos negativos provocam uma resposta cerebral maior do que os positivos.

Em estudos conduzidos pelo psicólogo John Cacioppo, os participantes receberam imagens de imagens positivas, negativas ou neutras. Os pesquisadores então observaram atividade elétrica no cérebro. Imagens negativas produziram uma resposta muito mais forte no córtex cerebral do que imagens positivas ou neutras.

Devido a esse aumento de atividade em uma área crítica do processamento de informações do cérebro, nossos comportamentos e atitudes tendem a ser moldados com mais força por más notícias, experiências e informações.

Efeitos

Embora não precisemos mais estar em alerta máximo constante, pois nossos ancestrais precisavam estar em ordem para sobreviver, o viés da negatividade ainda tem um papel de destaque na maneira como nossos cérebros operam. A pesquisa mostrou que o viés negativo pode ter uma ampla variedade de efeitos sobre como as pessoas pensam, respondem e sentem.

Algumas das áreas cotidianas em que você pode sentir os resultados desse viés incluem seus relacionamentos, tomada de decisão e a maneira como você percebe as pessoas.

Relacionamentos

O viés da negatividade pode ter um efeito profundo em seus relacionamentos. O viés pode levar as pessoas a esperar o pior nos outros, principalmente em relacionamentos próximos, onde as pessoas se conhecem há muito tempo.

Por exemplo, você pode antecipar negativamente como seu parceiro reagirá a alguma coisa e entrar em interação com suas defesas já em alerta máximo. Argumentos e ressentimentos são frequentemente os resultados.

Quando se trata de relacionamentos, é importante lembrar que os comentários negativos costumam ter muito mais peso do que os positivos. Estar ciente de nossa própria tendência a se fixar no negativo também é importante. Ao entender essa tendência humana natural, você pode se concentrar em encontrar maneiras de interromper outras pessoas e parar de esperar o pior.

Tomando Uma Decisão

O viés negativo pode influenciar o processo de tomada de decisão. Em seu famoso trabalho, os pesquisadores Kahneman e Tversky, premiados com o Nobel, descobriram que, ao tomar decisões, as pessoas sempre colocam maior peso nos aspectos negativos de um evento do que nos positivos.

Essa tendência a enfatizar exageradamente o negativo pode ter um impacto nas escolhas que as pessoas fazem e nos riscos que estão dispostos a correr.

Ao imaginar cenários que envolvem ganhar uma certa quantia ou perder a mesma quantia, o risco de perda tende a parecer maior na mente das pessoas. As pessoas geralmente temem mais as consequências do resultado negativo do que desejam os possíveis ganhos positivos, mesmo quando as duas possibilidades são equivalentes.

As pessoas têm uma reação negativa mais forte à perda de 100 Reais do que os sentimentos positivos que têm ao ganhar 100 Reais.

Percepção de Pessoas

Ao formar impressões de outras pessoas, as pessoas também tendem a se concentrar mais em informações negativas. Por exemplo, estudos mostraram que, quando dados adjetivos "bons" e "ruins" para descrever o caráter de outra pessoa, os participantes dão mais peso aos descritores ruins ao formar uma primeira impressão.

Como Superar o Viés Negativo

O viés da negatividade pode afetar a sua saúde mental. Isso pode fazer com que você se concentre em pensamentos sombrios, prejudique seu relacionamento com seus entes queridos e dificulte manter uma visão otimista da vida. Felizmente, existem medidas que você pode tomar para mudar seu pensamento e combater a tendência ao pensamento negativo.

Interromper o Diálogo Interno Negativo

Comece a prestar atenção ao tipo de pensamento que passa pela sua mente. Após a realização de um evento, você pode se perguntar: "Eu não deveria ter feito isso". Essa conversa interna negativa molda a maneira como você pensa sobre si e sobre os outros.

Uma tática melhor é parar esses pensamentos sempre que eles começam. Em vez de se fixar em erros passados ​​que não podem ser alterados, considere o que aprendeu e como poderá aplicá-lo no futuro.

Renomear a Situação

Como você fala consigo mesmo sobre eventos, experiências e pessoas desempenha um papel importante na definição de como você interpreta os eventos. Quando você se perceber interpretando algo de maneira negativa ou concentrando-se apenas no aspecto ruim da situação, procure maneiras de reformular os eventos de uma maneira mais positiva. Isso não significa ignorar os perigos em potencial ou usar óculos cor de rosa - significa simplesmente reorientar para que você dê um peso justo e igual a bons eventos.

Estabelecer Novos Padrões

Quando você estiver pensando nas coisas, procure uma atividade edificante para sair dessa mentalidade negativa. Por exemplo, se você estiver revendo mentalmente algum evento ou resultado desagradável, tente conscientemente redirecionar sua atenção para outro lugar e se envolver em uma atividade que lhe traga alegria. Ouvir música animada, dar um passeio ou ler um bom livro são maneiras de tirar sua mente dos pensamentos negativos.

Saboreie Momentos Positivos

Como é preciso mais para que as experiências positivas sejam lembradas, é importante dar atenção extra às coisas boas que acontecem. Onde coisas negativas podem ser rapidamente transferidas e armazenadas em sua memória de longo prazo, você precisa se esforçar mais para obter o mesmo efeito em momentos felizes. Então, quando algo de bom acontece, reserve um momento para realmente focar nele. Repita o momento várias vezes em sua memória e concentre-se nos sentimentos maravilhosos que a memória evoca.

Resumindo

O viés da negatividade pode ter um impacto poderoso em seu comportamento, mas estar ciente disso significa que você pode tomar medidas para adotar uma visão mais positiva da vida. Adotar uma abordagem mais consciente que envolve estar ciente de sua própria tendência à negatividade e elevar conscientemente os pensamentos mais felizes à vanguarda da consciência - essa é uma das melhores maneiras de combater o viés negativo. Ruminar o negativo pode causar sérios danos, portanto, tomar medidas para combater esse viés pode desempenhar um papel importante no aumento do seu bem-estar mental.
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